Duolingo Review

Duolingo Review

Sou aquela pessoa que se pudesse seria poliglota, por isso já há uns anos que queria aprender uma nova língua. Tal como aprendi inglês na escola, também aprendi o francês, mas ao contrário do primeiro idioma, esqueci por quase completo o segundo… E foi quando fomos (o Trio) à Disneyland novembro passado que decidi que queria voltar a compreender e falar o francês. Não me era uma língua totalmente desconhecida, tem muitas semelhanças com o português e eu pensei “porquê aprender uma língua totalmente nova quando posso melhorar uma que já conheço mais ou menos?”. O desafio agora era o como praticar esse novo idioma.

I am that person that if given the chance, she would be polyglot. I was taught English and french while in school, but as I improved my English, I almost completely forgot my French. When we (Trio) went to Disneyland last November I decided I want to understand and speak fluently French again: the language wasn’t totally unknown for me, it has a lot of similarities with the Portuguese and I thought “why learn a totally new language when I can remember and improve one I already know a little?”. The challenge was how to start practicing it.

O Duolingo foi a solução para o meu problema. É uma aplicação gratuita (disponível para Android, para iOS e em website) que te ajuda a praticar (ou mesmo a aprender) um determinado idioma de forma informal e divertida! As várias aulas são divididas em categorias e funcionam tal e qual um jogo: tens uma pontuação, tens um determinado número de vidas, tens penalizações e tens recompensas. Comecemos pelo princípio então 🙂

Duolingo turned out to be the solution to my problem! It is a free app (available to Android, iOS and in the website format) that helps you practice (or even learn) a given language in a fun way. It works just like any other game: you have a score, you have a number of lives, you have penalties and rewards. Lets start from the beginning then 😉

O primeiro passo é escolher o idioma principal, ou seja, o idioma em que toda a app vai funcionar. Atenção que dependendo do idioma em que te inscreves no início, tens idiomas disponíveis diferentes. Por exemplo, se colocares o teu idioma principal em português (do Brasil), tens “apenas” disponíveis para aprender o inglês, francês, alemão, italiano e o espanhol. Mas se selecionares como idioma principal o inglês, tens 23 línguas disponíveis incluindo todas as mencionadas anteriormente e ainda, por exemplo, mandarim, húngaro, turco, grego, holandês ou russo. Tem também idiomas fictícios disponíveis como o klingon (idioma inventado para a série Star Trek) e o high valyrian (idioma usado nos livros e série de Game of Thrones). Eu optei pelo inglês como idioma principal, o que acaba por se tornar um desafio ainda maior quando estou a fazer as aulas, já que tudo é traduzido do francês para o inglês e vice-versa.

The first step is choosing what is your main language. This will be the idiom in which the whole app will run, and depending on the idiom you choose, the number of languages available for learning will vary as well. If you choose English as your main, you will have 23 other languages available to learn, including fictional languages such as Klingon (Star Trek) and High Valyrian (Game of Thrones). If you choose Portuguese as your main idiom, you will only have 5 languages available to learn. That was the main reason why I chose English, but as I did, I also increased the challenge of learning French, as all translations during the course will be from French to English and vice-versa.

Depois de selecionares o teu idioma principal e o(s) idioma(s) que queres aprender, vais decidir qual o teu objetivo diário: básico (1 ponto/dia), casual (10 pontos/dia), regular (20 pontos/dia), sério (30 pontos/dia) ou louco (50 pontos/dia). Eu comecei pelo casual e passei recentemente para o sério. Não muda o grau de dificuldade, muda sim o tempo que tens de passar a “jogar” para atingires os teus objectivos do dia 😉

After you selected your main language and the one(s) you want to learn, you will then decide what is your daily goal: basic (1 point/day), casual (10 points/day), regular (20 points/day), serious (30 points/day) or insane (50 points/day). I began with casual and a few weeks later upgraded to serious. It doesn’t change the difficulty of the exercises but instead the time required to attain those points 😉

Por fim só tens de dizer se és novo nesse idioma e queres começar pelo básico ou se já tens conhecimentos prévios. Neste caso, fazes um pequeno teste e a própria aplicação coloca-te no nível mais apropriado para ti. Depois disto estás pronto para começar o teu jogo! Tens exercícios de associação de palavras a imagens, de correspondência entre palavras, de tradução, de audição e também de fala. Estes dois últimos podes saltar à frente caso estejas num local em que não possas ouvir ou falar para o microfone. Há medida que fores jogando, vais desbloqueando mais níveis e se perderes todas as tuas vidas não te preocupes, podes ir treinando e por cada treino que fizeres podes repor as vidas que perdeste 😉

At last you only have to tell the app if you are new to that language (and then you begin with the basics) or if you have previous knowledge on it. If this is the case, then you will have a little test and the app will take you to the most appropriate level. After that you can start playing! You will find exercises of association between words and pictures, matching words, translating exercises, listening and speaking exercises as well. The latter two you can jump forward in case you are in a place where you are not able to listen or to speak. While you play the game, you’ll unlock more levels and if you loose all your lives, worry not: you can practice to have them back 😉

A app é super fácil e intuitiva de se usar e acreditem que nunca achei que fosse ficar viciada neste “jogo”…. mas fiquei! Adoro usar quando estou à espera de alguém, quando ando de transportes (uso fones para ir ouvindo as palavras) ou simplesmente quando quero treinar um pouco o meu francês. Comecei a usar a app de forma mais intensiva no último mês e até já me aventurei a começar a ler “A Volta ao Mundo em 80 Dias”…. em francês!! E vocês, que idioma gostariam de aprender?

The app is super user friendly and easy to play with, and believe me I never thought I would be addicted to this game… But I am! I love to use it while waiting for someone, when I use public transportation (in this case I use headphones to hear the words) or simply when I want to train a little bit more my French. I started using this app more intensively this last month and I have even adventured myself on beginning to read “Around the World in 80 Days”… in French! What about you?! What new language would you like to learn?

Au revoir & bisous,

P.

 

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